• Tour de France : Rui Costa se fait justice à Gap

    Rui Alberto Costa

    Sorti dans le col de Manse, le coureur portugais Rui Alberto Costa l'emporte à Gap. Dans l'échappée, Thomas Voeckler n'avait pas les jambes pour s'imposer au finish.

    Au terme d'un splendide numéro dans le final de cette 16e étape du Tour de France, le Portugais Rui Alberto Costa s'impose en solitaire à Gap ce mardi. Le vainqueur des deux derniers Tour de Suisse n'a laissé aucune chance à ses compagnons d'échappés, dont Thomas Voeckler, faisant la décision sur les pentes du col de Manse (2e cat), dernière difficulté du jour. Il y a trois ans, Gap avait déjà vu un Portugais s'imposé dans ses rues avec Sergio Paulinho. 

    Les Français aux places d'honneur

    Rui Costa dans le col de ManseLe coureur de la Movistar a parfaitement mené son affaire au lendemain de la journée de repos. Sous une chaleur accablante, il a profité de l’apathie du peloton pour sortir en compagnie de 25 autres coureurs à la faveur du col de Macuègne. Tous ses hommes ont très bien collaboré pour creuser l’écart et se disputer la victoire finale. « Je n’ai pas eu trop à puiser dans mes réserves jusqu’à présent, j’espère que ça va servir à quelque chose », se disait Philippe Gilbert présent à l’avant. Mais le champion du monde n’a pas eu son mot à dire quand les choses se sont décantées aux abords du col de Manse.

    Si Blel Kadri et Jean-Marc Marino ont tenté leur chance et fait la course en tête quelques minutes, ils ont du rendre les armes dès les premières rampes de la dernière difficulté du jour. A la moitié de l’ascension, Rui Costa a décidé d’accélérer, lâchant irrémédiablement ses compagnons d’échappés et s’est envolé pour aller décrocher sa seconde victoire sur le Tour de France, après celui obtenu au sommet de Super-Besse en 2011. Il s’agit d’une belle récompense pour le Portugais qui avait été contraint d’attendre Alejandro Valverde lorsque ce dernier avait crevé vers Saint-Amand-Montrond, perdant au passage tout espoir au général, lui qui pointait pourtant dans le top 10.

    Derrière le combatif Portugais, c’est  Christophe Riblon (AG2R-La Mondiale) qui s’est montré le plus malin pour terminer deuxième. Le Français devance ses compatriotes Arnold Jeannesson (FDJ.fr) et Jérôme Coppel (Cofidis) et Andreas Klöden (RadioShack-Leopard), qui ont mené la chasse sans succès, se sont disputés les places d’honneur.

    Purito et Contador testent FroomeAlberto Contador attaque

    Troisième Jeannesson ne s’était pas trompé quand il avait prédit qu’il y aurait « une belle bataille », ce mardi. Si elle a eu lieu devant, elle s’est également tenue derrière. Alors que l’on attendait une journée calme pour les leaders, ces derniers n’ont pas chômé. La faute à Joachim Rodriguez et la Katusha. Sur les premières rampes du col de Manse, la formation russe a fait exploser le peloton. Seuls huit hommes sont parvenus à suivre le rythme imprimé par le puncheur espagnol, dont Froome, Porte et Contador.

    Au relais de son compatriote, qui a gagné dans la manoeuvre une place au général au profit de Jakob Fuglsang (7e), le leader de la Saxo-Tinkoff n’a pas ménagé ses efforts et attaqué par trois fois son rival britannique, toujours ramené par son équipier australien. L’Espagnol a bien tenté sa chance dans la descente, là même où il avait piégé Andy Schleck en 2011 mais à nouveau en vain. Sorti trop large d’un virage, en compagnie de Froome, il s’est finalement résigné pour finir dans la roue du leader, au même titre que les Movistar Quintana, nouveau 5e, et Valverde.

    Distancé dans la montée, Jean-Christophe Péraud a concédé une minute aux leaders mais reste 9e au général et premier français.

    Thibaut PinotThibault Pinot renonce

    Loin de cette nouvelle explication musclée, Thibaut Pinot a abandonné, ce mardi. Victime d’une angine depuis plusieurs jours, le leader de la formation FDJ.fr a préféré ne pas prendre le départ de la 16e étape. « Je ne vais pas me cramer la santé non plus. Je pense déjà à la Vuelta », avait-il déclaré, lors de la journée de repos. Cet abandon vient conclure un Tour de France 2013 catastrophique pour le Franc-comtois. Dixième l’an passé et grand espoir du cyclisme tricolore, Pinot n’a jamais été en mesure de rivaliser avec les meilleurs lors de cette centième édition, à l’image de la deuxième pyrénéenne vers Bagnères-de-Bigorre, où il avait fini 130e à plus de 25 minutes de Daniel Martin.

    Le grimpeur tricolore n’est pas le seul à avoir abandonné le peloton. Danny Van Poppel n’a, lui aussi, pas pris le départ, ce mardi. Son équipe Vacansoleil a expliqué vouloir « protéger » le benjamin de l’épreuve (19 ans). Plus jeune coureur du Tour depuis 1947, il a terminé trois étapes dans les dix premiers.

    Christopher Buet


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