• Pas si Sereine Williams

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    Une décision arbitrale est parfois difficile à accepter, qu'elle soit justifiée et juste ou non qui plus est dans le feu de l'action. A l'US Open, les coups de gueule de Serena Williams a cet effet, font désormais partie de la légende.

     

    "N'est-ce pas vous qui m'avez "baisée" la dernière fois ? Ce n'est pas cool.". La phrase signée Serena Williams résonne encore dans les gradins du central Arthur Ashe. on joue la finale dame de l'US Open l'an passé. Pour la troisième fois de sa carrière à Flushing Meadows, l'Américaine craque et s'en prend vertement à l'arbitre de la rencontre. Une attitude à proscrire mais qui a forgé une partie de sa légende à domicile.

    L'an passé donc, opposée à Samantha Stosur, la cadette des sœurs Williams n'est que l'ombre d'elle même depuis plus d'un set. Aussi sur cet échange qu'elle conclu sur un coup droit, elle croit avoir marqué le point et lâche un "Come on" aussi vigoureux que rageur. Un cri que l'arbitre jugea trop précoce, l'échange n'étant pas terminé, et susceptible de gêner son adversaire. Sur sa chaise, elle offre le point à Stosur qui obtient le break. Serena encaisse mal, parlemente mais finit par poursuivre le jeu. Énervée, elle débreake dans la foulée. Le passage sur la chaise restera comme un moment fort de l'édition 2011.

    Ne décolérant pas, elle reprend la conversation là où elle l'avait laissée un jeu plus tôt. "Ne me regardez pas... Si je vous vois dans le couloir, passez votre chemin..." menace la joueuse hors de ses gonds. L'arbitre de chaise Eva Asderaki ne se laisse pas faire et avertit la jeune femme qui en rajoute une couche. "Un avertissement pour exprimer mon opinion ? Nous sommes en Amérique... Vous êtes laide à l'intérieur... Quelle nulle...".L'incident n'ira pas plus loin et Serena perdra la rencontre sans que cela n'ait un véritable impact. Cela ne constituerait qu'un épiphénomène, une altercation isolée si Serena Williams était une joueuse irréprochable. Mais voilà, la détentrice de 14 Grand Chelem n'en est pas à son coup d'essai à New-York.

    "Je te tuerais"

    Déjà en 2004, pareil épisode se déroula sous les yeux du public américain. Il y a huit ans, Serena n'a que 22 ans mais un palmarès déjà bien garni (6 Majeurs) quand elle retrouve en quart de finale sa compatriote Jennifer Capriati. Les deux adversaires se rendent coup pour coup dans cette rencontre quand à un set partout (6-2 4-6), l'arbitre de chaise accorde le point à la Californienne suite à une attaque, pourtant tout à fait valable, en revers long de ligne de Williams. Cette dernière voit rouge, se dirige vers l'arbitre et entame la conversation tel John McEnroe, sous les cris d'un public friand de ses empoignades. "What's going on ?...The ball was so in. What the hell is this ? The ball was not out, the ball was not out. (Que ce passe-t-il ?...La balle est juste bonne .Qu'est-ce que c'est que ça ? La balle n'est pas faute, la balle n'est pas faute.)" se lamente-t-elle. Rien n'y fera et Mariana Alves ne bronchera pas. Personne ne sait si cette décision la fit sortir de son match, toujours est-il qu'elle sera vaincue par Capriati. seule certitude, cet évènement marquera un tournant dans l'histoire du tennis puisqu'il accélérera l'adoption du Hawk-Eye, ce recours à la vidéo pour juger les points litigieux. Pas sûr que Serena y trouve une quelconque satisfaction.

    Elle ne connaitra dès lors plus d'incident de cette nature à l'US Open du moins pendant 5 ans. En 2009, une nouvelle altercation avec une arbitre se déroule sur le Central Arthur Ashe. Cette fois, Serena Williams affronte Kim Clijsters en demi-finale du Majeur américain. Le match est accroché et la tension y est presque palpable. Les échanges sont disputés, Kim Clijsters remporte le premier set 6-4 et tient en respect la championne américaine qui de rage brise sa raquette et reçoit un avertissement. Tout sauf anecdotique. En effet, au service pour rester dans le match à 5-6 dans le second set, Serena est menée 15-30 sur son engagement quand sa première balle se dérobe. Sur la seconde, elle est sanctionnée d'une double faute pour faute de pied. Ce qui suit se passe de commentaire. Furieuse, l'Américaine craque, s'attaque à la juge de ligne responsable de l'annonce et lui lance : "Si je pouvais, je prendrais cette balle, je te l'enfoncerais dans la gorge et je te tuerais." Ses propos sont rapportés à l'arbitre de chaise qui décide de l'avertir une seconde fois, ce qui signifie dans le règlement qu'elle est victime d'un point de pénalité. alors qu'elle aurait du avoir à sauver deux balles de match, elle s'incline sur tapis vert. déconfite, elle n'admettra pas sa faute en conférence de presse ( elle s'acquitter de 82 500 euros d'amende pour insulte sur arbitre) quand Clijsters concèdera ne pas avoir le sentiment d'avoir gagné.

    Par trois fois donc, Serena Williams aura eu des démêlés avec les arbitres à l'US Open. a tord comme en 2009 et 2011 ou a raison (2004), l'Américaine espère ne pas avoir à revivre ce genre de situations cette année à Flushing Meadows. Championne émérite, elle n'en a pas moins son petit caractère. Victoria Azarenka est prévenue, Serena veut sa finale.

     

    2004 : http://www.youtube.com/watch?v=-27jN1mDuMU

    2009 : http://www.youtube.com/watch?v=KvGdryWIMCg

    2011 : http://www.youtube.com/watch?v=9Q2pm1HXZOQ

     

    Christopher Buet


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